بودكاستس التاريخ

The Blitz of Belfast 1941

The Blitz of Belfast 1941

عانى بلفاست سلسلة من الغارات في ربيع عام 1941 ، والتي أصبحت تعرف باسم "غارة بلفاست". في بداية الحرب العالمية الثانية ، كانت بلفاست تعتبر نفسها في مأمن من أي هجوم جوي ، حيث يعتقد قادة المدينة أن بلفاست كانت بعيدة جدًا عن متناول قاذفات لوفتوافا - على افتراض أنهم سيتعين عليهم الطيران من ألمانيا النازية. ومع ذلك ، فإن الغزو النازي الناجح لفرنسا في ربيع عام 1940 أنهى هذا الاعتقاد لأن قواعد Luftwaffe في منطقة Cherbourg في فرنسا جعلت الغارة على بلفاست ممكنة للغاية.

كانت بلفاست موطنا لبعض الصناعات الهامة جدا التي كانت حيوية للمجهود الحربي. وكانت أحواض بناء السفن هارلاند وولف مقرها في المدينة. هؤلاء يعملون 35000 شخص والمدمرات وناقلات الطائرات وكاسحات الألغام بنيت هنا. الشركة المصنعة للطائرات شورت وهارلاند تستخدم 20000 شخص ، وكان مقرها أيضا في بلفاست. قامت مصانعها بتصنيع قاذفة القنابل القصيرة "ستيرلنغ" ، التي تستخدمها "قاذفة القنابل" ، وقصيرة ساندرلاند القصيرة التي استخدمت في الحملة ضد القوارب النازية يو في المحيط الأطلسي. كان مجمع رصيف المدينة هو الأخير قبل الرحلة عبر المحيط الأطلسي وكان ضروريًا لهبوط الإمدادات الأمريكية قبل دخول أمريكا إلى الحرب العالمية الثانية في ديسمبر 1941. وكانت أول رحلة استطلاعية لوفتوافا فوق بلفاست في 30 نوفمبرعشر 1940. كانت رحلات الاستطلاع قد أعطت Luftwaffe صوراً مفصلة للغاية لما كانت عليه المصانع داخل المدينة. كما أظهروا مكان وجود المدافع المضادة للطائرات وعددها 22 وأظهر التحليل أن 16 مدفعًا ثقيلًا من طراز AA بينما تم تصنيف 6 منها على أنها خفيفة. على سبيل المقارنة ، دافع 100 بندقية AA ليفربول. وخلصت Luftwaffe إلى أن بلفاست "كانت أكثر المدن ضعفًا في المملكة المتحدة".

وكان استنتاجهم دقيق جدا. كانت حكومة أيرلندا الشمالية ترى منذ فترة طويلة أن بلفاست كانت بعيدة جدًا عن الوصول إلى Luftwaffe. اعتقاد آخر هو أن Luftwaffe سيكون له أهداف أكثر أهمية في البر الرئيسي. شارك السكان هذا الجو بالرضا. في الفترة ما بين بداية الحرب في سبتمبر 1939 وحتى أول تفجير في أبريل 1941 ، واجهت بلفاست 22 تنبيهات صفارات الإنذار للغارات الجوية - كل واحد في حالة تأهب كاذبة. أدى هذا إلى خلق جو من الإهمال بين الكثيرين ، وهذا امتد إلى أشياء مثل انقطاع التيار الكهربائي - تم فرضه بصرامة على البر الرئيسي. "كان الناس يهتمون بنورهم" (جيمي ويلتون ، بلفاست آرب). وقد تم بناء 200 مأوى للغارات الجوية فقط لسكان يبلغ عددهم 500000. كان على الحكومة في لندن أن تتقاسم بعض اللوم على هذا الأمر لأنها طلبت من الساسة في ستورمونت التركيز على بناء قواعد جوية بدلاً من ملاجئ القنابل.

هدم السلام في المدينة في 7 أبريلعشر/8عشر 1941 عندما شنت Luftwaffe غارةها الأولى على المدينة - غارة تحقيق لاختبار دفاعات المدينة. أصبح الهجوم معروفًا باسم "The Dockside Raid". أقلعت أكثر من 500 قاذفة ومرافقة من طراز Luftwaffe من شمال فرنسا - وتوجه العديد منهم إلى كلايدسايد وغرينوك في اسكتلندا. ومع ذلك ، انحرفت 8 مفجرين إلى بلفاست في غارة استكشافية لاختبار دفاعات المدينة. في مواجهة الحد الأدنى من الدفاعات ، أسقطوا حوالي 800 قنبلة حارقة على منطقة الرصيف. كانوا بمثابة علامات لمهاجمين آخرين للهجوم. دفعت بلفاست ثمنا باهظا لافتقارها إلى الدفاعات. تقليديا ، تم بناء منازل العمال بالقرب من المصانع / الأرصفة حيث كان الأفراد يعملون بحيث ظل السفر والوقت المستغرق في العمل في الحد الأدنى. إذا أخطأت القنابل أهدافها بدرجة قليلة ، فستضرب المنازل. وبالتالي ، دمرت هذه الغارة العديد من المنازل. أشعلت القنابل الحارقة النار في ساحات كبيرة من الأخشاب. تضررت أرصفة ميناء هارلاند وولف ، كما كان مطحنة رانك فلور. قتل 13 شخصًا في هذه الغارة - اثنا عشر شخصًا داخل منطقة الرصيف. في ما كان هجومًا استكشافيًا ، اكتشف Luftwaffe ما اعتقد أنه حقيقي ؛ أن دفاعات بلفاست كانت "ضعيفة وهزيلة". وفتوافا خططت لغارة العودة.

دعا السياسيون في Stormont لندن لمزيد من الدفاعات. ومع ذلك ، بحلول وقت "عيد الفصح" - بعد أسبوع واحد فقط - كان قد تم إعطاء بلفاست كشافًا إضافيًا واحدًا ، ومدفعًا إضافيًا مضادًا للطائرات ، ومسدسًا للدخان. ظل دفاع المدينة في حالة محفوفة بالمخاطر.

وقع "عيد الفصح" في 15 أبريلعشر/16عشر 1941. قبل الغارة ، سار مئات الأشخاص إلى التلال المحيطة بلفاست. أطلق الناس عليه "التخلي" - على غرار "الرحلات" في إنجلترا. بين 150 و 160 قاذفة لوفتوافا هاجموا بلفاست وأسقطوا حوالي 200 طن من القنابل شديدة الانفجار والحارقة. لم يكن في المدينة سوى ستة عشر مدفعًا مضادًا للطائرات من عيار ثقيل ، ولم يكن لها تأثير يذكر. حوالي 56000 منزل تضررت أو دمرت. استهدفت Luftwaffe لأول مرة محطات المياه في المدينة. اعتقد البعض أن الانعكاس قبالة الخزان قد خدع الطيارين في التفكير أنهم كانوا بالقرب من الأرصفة. في الواقع ، كانت محطات المياه مستهدفة عمدا. وجدت فرق الإطفاء أن خراطيمها كانت قليلة الفائدة في الجحيم لأن ضغط الماء كان منخفضًا جدًا.

كانت الأضرار التي لحقت بالمدينة كبيرة لدرجة أن الحكومة في ستورمونت طلبت من جمهورية أيرلندا المساعدة. أرسلوا ثلاثة عشر جهازًا لإطفاء الحريق يحكمه 71 متطوعًا. بقوا لمدة ثلاثة أيام للمساعدة.

تعرضت ملاجئ الشوارع في شارع بيرسي وشارع المحيط الأطلسي - قُتل ثلاثون شخصًا في ملجأ بيرسي ستريت.

وكان العاصفة قد اتخذت الاستعدادات لمائتي وفاة. في هذه الغارة ، قُتل ما يقرب من 1000 شخص وجرح 1500 شخص ، 400 منهم في حالة خطيرة. أصيب مستشفيان ، مما زاد من الضغط على المرافق الطبية في المدينة. تم العثور على جثث في سوق سانت جورج للسماح بتحديد الهوية. في الواقع ، بقي البعض مجهولي الهوية ودُفنوا في مقابر جماعية.

ذعر حقيقي في جميع أنحاء المدينة أن Luftwaffe سيعود إلى "إنهاء" المدينة. كان البدر التالي في ليلة 4 مايوعشر/5عشر وكان في هذه الليلة أن Luftwaffe عاد - ما يسمى ب "غارة النار" على بلفاست.

أكثر من 250 طائرة هاجمت بلفاست. بدأت صفارات الإنذار في الساعة 24.00 وألقت القنابل الأولى في الساعة 01.00. تم إسقاط أكثر من 230 طن من القنابل شديدة الانفجار و 100000 قنبلة حارقة. وكان الهدف الرئيسي الاحواض. كان الضرر كبيرًا لدرجة أن ثلثي أحواض بناء السفن في هارلاند وولف قد دُمِّرت وتعطلت مصانع طائرات شورت وهارلاند لمدة ثلاثة أشهر. ضرب وسط المدينة أيضا. عانت منطقة رويال أفنيو التاريخية من أضرار كبيرة. قتل أكثر من 200 في هذه الغارة. اتخذ ملجأ ميميل ستريت ضربة مباشرة. استغرق الأمر من عمال الرصيف أسبوعًا من الحفر للعثور على أول الجثث الثلاثة عشر في موقع الملجأ.

ومع ذلك ، لا يمكن تعطيل الأرصفة والمصانع بشكل دائم ، وعلّق هتلر حملة القصف ضد المملكة المتحدة حتى يتسنى للفتوافا التركيز على الغزو القادم لروسيا. ربما تم إهمال المصانع الحيوية في بلفاست مؤقتًا لكنها كانت تخدم المجهود الحربي قريبًا. أدرك رئيس الوزراء وينستون تشرشل الدور الذي لعبه شعب بلفاست في نهاية الحرب في أوروبا عندما كتب إلى ستورمونت:

"لكن من أجل ولاء أيرلندا الشمالية وتفانيها لما أصبح الآن سبباً لثلاثين حكومة أو دولة ، كان ينبغي علينا أن نواجه الرق والموت ، وكان النور الذي يضيء بقوة الآن في جميع أنحاء العالم قد تطفأ. "

لندن فقط هي التي عانت من المزيد من الأضرار والخسائر في غارة لمرة واحدة ، وكانت هذه هي غارة عيد الفصح على بلفاست.

شاهد الفيديو: The Belfast Blitz narrated Amanda Burton (أبريل 2020).